The first confirmed outbreak of sweating disease arrived in England in 1485, to­w­ards the end of the Wars of the Roses (1455–87). This led to spec­ul­ation that it may have been brought over from France by the French mercenaries used by Henry Tudor to win the English throne. Major ep­idemic waves followed in 1508, then 1517,…

Lue lisää

YLE Teema esitti hiljattain Alfred Zeislerin ohjaaman varhaisen saksalaisen äänielokuvan Laukaus äänifilmistudiossa (Der Schuß im Tonfilmatelier, 1930). Tästä on kiittäminen Babylon Berlin -sarjaa, sillä Volker Kutscher on tiettävästi saanut siitä inspiraatiota dekkareihinsa. Samaan aikaan kun on syytä olla iloinen jokaisesta tv-esitykseen päätyvästä 1930-luvun elokuvasta, olisi hienoa, jos joskus esitettäisiin aikakauden tuotantoa laajemminkin. Saksassa ja Itävallassa…

Lue lisää

Henry Kingin ohjaus Ilmojen kotkat (Twelve O'Clock High , 1949) on jäänyt katsomatta, vaikka se lukeutuu aikansa tunnetuimpiin sotaelokuviin. Televisiossa se on ilmeisesti nähty edellisen kerran 1990-luvulla. Poikkeukselliseksi elokuvan tekee se, että 40-luvun Hollywoodissa se merkitsi pesäeroa sota-aikana tuotettuihin usein pateettisiin, sotaponnisteluja korostaviin elokuviin. Nimestään huolimatta Ilmojen kotkat sijoittuu pääasiassa maan kamaralle ja kuvaa realistisen tuntuisesti niitä henkisiä…

Lue lisää

Howard Hawksin komedia Jään tänne yöksi (Ball of Fire, 1941) ei ehkä ole yhtä sähäkkä kuin ohjaajan aiemmat screwball-menestykset Hätä ei lue lakia (Bringing Up Baby, 1938) ja Meidän vastaeronneitten kesken (His Girl Friday, 1940), mutta siinä on vastaansanomatonta imua. Nähtävästi tarina viehätti myös Hawksia itseään, sillä hän teki samasta aiheesta uuden, värillisen tulkinnan vuonna 1948…

Lue lisää

Thank you to History and Will. When the United States Industrial Alcohol Company/USIA decided to build a huge molasses tank, they put it smack in the mid­dle of Boston’s North End, a community made up largely of Italian immigrants in a densely populated neighbourhood.Pulling victims outSmithsonian21 people were killed on Commercial St in the North…

Lue lisää

New York’s prosperity before the Civil War was closely tied to slav­ery and the Cotton South. But it was only in the southern stat­es, where the economy was based on the plant­at­ion agriculture, that sl­av­ery was legal. Slavery had been ended in the nor­thern states where industrialisation did not require cheap labour. Thus the nor­th­ern…

Lue lisää

 Kuva USA:sta. Edessä kahden puolueen äänen- ja housunkannattajia. Keskellä siis D. Trump. Viimeksi mainitulle liian pitkän kravatin miehelle sopii nyt siis kutsumanimeksi Ventti-Ville. Waltarin mainioon tekstiin perustuvassa elokuvassa se on Tauno Palo esittämän hahmon roolinimi. Se viittaa venttiin eli korttipeliin, jossa tavoiteltava kortin silmien luku on 21. Kun nyt on 2021, korttipelin sääntöjen mukaan seuraavalla kortilla mennään…

Lue lisää

Uuden etsijät -hankkeen tuoreen näyttelyn avajaistapahtuma on torstaina 14.1.2021 Helsingissä Päivälehden museossa. Itse näyttely avautuu yleisölle rajoitusten vuoksi 1.2.2021. Näyttelyä on valmisteltu pitkään ja kiihkein suunnittelutyö ajoittui syksyyn 2020. ”Uuden ja salaperäisen edessä – kirjailijat ja esoteria modernisoituvassa Suomessa” avaa hankkeemme yhtä keskeistä juonnetta,...

Lue lisää

Wall St, immediately after the explosionWall St in New York was a global financial centre. In 1920 the stock market thrived and smart business lunches called. At noon on 16th Sept 1920 an ordinary man driving a horse-and-cart drove in, and stopped the animal with its heavy load of dynam­ite and iron weights. He was in…

Lue lisää

The two men shackled together,The Sacco-Vanzetti Affair: America on Trial, 2009by Moshik Tem­kin.Nicola Sacco (1891–1927) and Bartolomeo Vanzetti (1888–1927) arr­iv­ed from It­aly in 1908 and settled in Boston, with its large im­m­igrant community that provided workers for manuf­act­uring ind­ust­r­ies. Sacco from Foggia was a shoe-maker; Van­zetti from Cun­eo sold fish. Each experienced prejudice against impoverished…

Lue lisää

Duke of Westminster and Coco Chanel, 1924I have been very interested in Coco Chanel’s unlikely path in this world, from neglected orphan to world famous designer. Now Anne De Courcy’s newest book Chanel's Riviera has focused on how the designer helped magnetise the Mediterranean playground from Monaco to St Tropez. Chanel’s lover since 1923, Bendor Duke…

Lue lisää

John Hustonin Seikkailujen sankarit (The Man Who Would Be King, 1975) oli pitkän unelman lopputulos. Tiettävästi Huston suunnitteli elokuvaa Rudyard Kiplingin novellista jo 1950-luvulla, ja päärooleihin hän kaavaili Clark Gablea ja Humphrey Bogartia. Voin hyvin kuvitella, millainen tunnelma elokuvassa olisi ollut, vaikka en ole varma, miten uskottavasti Gable ja Bogart olisivat näytelleet brittisotilasta. Huston hautoi suunnitelmaansa…

Lue lisää

Charles Lindburgh and Amelia EarhartAmelia Earhart (1897-1937) was a Kansan who learned to love fly­ing while attending a Toronto air-show in WWI. She enjoyed flying lessons and set a women’s altitude record of 14,000’ in 1922, but wasn’t yet committed to a flying career. She studied health at Columbia Univ­ersity and then was a social…

Lue lisää

Terry Gilliamin Paroni von Münchhausenin seikkailut (The Adventures of Baron Munchausen, 1988) on ihmeellinen, hämmentävä historiallinen fantasia. Legendaarisen paronin seikkailuista on aiemminkin tehty eeppisiä elokuvia. Saksassa Josef von Báky ohjasi vuonna 1943 loistavan Münchhausen-tulkinnan, joka esitettiin pariin otteeseen televisiossakin vuonna 1991, juuri niihin aikoihin, kun Gilliamin elokuva oli tuoreessa muistissa. Suomessa Gilliamin tulkinta sai ensi-iltansa 8.…

Lue lisää

Wachowski-veljesten, nykyään -sisarusten, Matrix (1999) oli aikansa kohuelokuva, joka näytti suuntaa tieteiselokuvalle. Se käynnisti myös Matrix-tuoteperheen, kaksi jatko-osaa, animaatiosarjan ja useita tietokonepelejä. Elokuvan perusajatus siitä, että havaitsemamme todellisuus on vain virtuaalimaailma, kirvoitti aikanaan keskustelua, mutta reaalimaailman ja virtuaalisen todellisuuden välistä liukumaa oli käsitelty aiemminkin, muun muassa Steven Lisbergerin ohjaamassa scifi-elokuvassa Tron (1982). Ja toki sitä…

Lue lisää

Anthony Mannin Hopeatähti (The Tin Star, 1957) kuuluu niihin lännenelokuviin, joiden katsomiseen en kyllästy. Bloggasin siitä ensimmäisen kerran jo 15 vuotta sitten, kun ryhdyin pitämään tätä elokuvapäiväkirjaa. Tällä välin olen katsonut sen useaan otteeseen. Viehätykseen on monia syitä. Pidän ylipäätään Anthony Mannin 50-luvun westerneistä, ja vaikkei Hopeatähti ehkä olekaan niistä paras, se on monien aikakauden…

Lue lisää

En ole tainnut katsoa Terry Gilliamin fantasiakomediaa Rosvoja, rosvoja (Time Bandits, 1981) 1980-luvun jälkeen. Muistelen, että aikanaan elokuvan katsominen oli nautinto jo pelkästään sen takia, että tarinan käänteitä ei voi mitenkään ennakoida. Suurinta osaa elokuvatuotannosta ohjaavat lajityypin konventiot tai katsojien odotusten markkinallinen ennakointi, mutta tällaisia varmuuksia ei Rosvoja, rosvoja katsojalle tarjoa, onneksi. Terry Gilliamin tuotanto…

Lue lisää

Portrait of Singer by Edward Harrison May, 1869Isaac Merritt Singer (1811-75) was the youngest child born in NY to German migrants. The parents divorced & abandoned the 8 children when Is­aac was only 12, so he left home with minimal education, took odd jobs at carnivals and formed a travelling troupe of repertory actors. After 9…

Lue lisää

Norman Panama ja Melvin Frank kirjoittivat Valkean joulun (White Christmas, 1954) käsikirjoituksen yhdessä Norman Krasnan kanssa, ja Panama kutsui myöhemmin käsikirjoitustehtävää kiduttavan piinalliseksi. Tehtävä oli kursia kokoon jouluinen viihde-elokuva monenlaisista aineksista: pohjana oli Irving Berlinin laulu ”Valkea joulu”, jonka Bing Crosby oli alun perin esittänyt elokuvassa Holiday Inn (1942). Crosbyn kumppanina oli esiintynyt Fred Astaire, mutta…

Lue lisää

By the early C19th, London had become the world’s largest city. To deal with concerns re preventing crime, Home Secretary Sir Robert Peel introduced the Met­ropolitan Police Act to Parliam­ent 1829. But people were afraid that the new police force would be used by the government to spy on them. So under the Act, the…

Lue lisää