Back in 1970s, I read each winner of the Booker Prize for Literature, written in a British country. Bernice Rubens, Nardine Gordimer, Penelope Fitzgerald, Thomas Keneally, Anita Brookner, Penelope Lively, Peter Carey, A.S Byatt and Ian McEwan were deserving winners. Then Julian Barnes in the 1980s!Barnes won the Booker Prize in 2011Barnes (b1946) graduated from Oxford in 1968, and wrote…

Lue lisää

Márta Mészáros on pitkän linjan elokuvantekijä, joka aloitti dokumentaristina ja lyhytelokuvien tekijänä jo 1950-luvulla. Ensimmäisen pitkän näytelmäelokuvansa Eltávozott nap hän ohjasi vuonna 1968. Elokuva ei ole käsittääkseni saanut Suomen ensi-iltaa, eikä sillä ole virallista nimeä. Eltávozott nap voisi olla suomeksi Menneet ovat päivät, mutta englanniksi se on käännetty nimellä The Girl ja saksaksi Das Mädchen. Käännökset ovat siinä…

Lue lisää

The Sonderfahndungsliste GB/Special Search List was known under the popular name of the Black Book. This was the Nazis’ potential arrest list, drawn up for the period immediately after their inevitably successful invasion of Britain in 1940! Similar lists were drawn up for, and actually used in the USSR, France and Poland, but the only…

Lue lisää

Yasujirō Ozun Myöhäinen kevät (晩春, Banshun, 1949) on japanilaisen elokuvan suuria klassikoita. Sen keskiössä on isän ja tyttären suhde. Noriko (Setsuko Hara) on leskeksi jääneen professori Shūkichi Somiyan (Chishū Ryū) tytär. Noriko on elokuvan alussa 27-vuotias, ja hämmennystä herättää, että hän elää yhä isänsä seurassa eikä ole avioitunut. Nimi Myöhäinen kevät viittaa siihen, miten Norikon avioituminen on…

Lue lisää

Napoleon Bon­a­parte Visiting the Plague-Stricken in Jaffa,by Antoine-Jean GrosMy favourite summary of history blog posts used to be found in The His­­tory Carnival. This monthly showcase of blog writing was active from 2005-17, hosted at a different blog each month to provide a var­iety of perspectives; now the old posts are archived in Welcome to…

Lue lisää

 Ylijohtaja käveli Edusuntaan erotettavaksi virantoimituksesta esitellen samalla huonoa lukeneisuuttaan. Hänellä oli näkyvillä Plutarkhoksen ”Mielen tyyneydestä”. Torkin uusi suomennos on kelpo valikoima. Mutta kokonaisteoksen nimi on ”Moralia”, ja Penguin-valikoiman vastaavasti ”Morals”. Usein puhutaan ”Plutarkhoksen esseistä”, jotka tunnetaan tavattoman paljon huonommin kuin ”Kuuluisien miesten elämäkertoja” (Bioi parallelloi). Asian luonteen vuoksi ”Moralia” olisi ollut sopivaa luettavaa. Onko ihmisen mahdollista käsittää,…

Lue lisää

Gustaf Molanderin ohjaus Ratsasta tänä yönä (Rid i natt!, 1942) perustui Vilhelm Mobergin samannimiseen romaaniin, joka oli ilmestynyt edellisenä vuonna. Mobergin teos oli välitön menestys, ja se nähtiin pian paitsi valkokankaalla myös näyttämösovituksena. Suosio on helppo ymmärtää, jos ajatellaan toisen maailmansodan luomaa taustaa. Kun Moberg kirjoitti romaaniaan, hän seurasi samanaikaisesti, miten Saksan joukot ottivat hallintaansa…

Lue lisää

Katsoimme jokin aika sitten Anthony Mannin spektaakkelin Rooman valtakunnan tuho (The Fall of the Roman Empire, 1964). Mannin yhteistyö tuottaja Samuel Bronstonin kanssa oli alkanut jo kolme vuotta aiemmin, kun keskiajan Espanjaan sijoittuva El Cid – kuninkaan soturi (El Cid, 1961) oli valmistunut. El Cid on näistä kahdesta suurelokuvasta maineikkaampi ja usein onnistuneempana pidetty. Molempien naispääroolissa nähtiin…

Lue lisää

Rosa McCauley (1913-2005) was born in Alabama where she and her parents lived with the maternal grand parents, and where her younger brother Sylvester was born. Rosa’s mother Leona was a teacher, and the family greatly valued educat­ion. Rosa moved to Montgomery where she studied at high school, but left at 16 to care for…

Lue lisää

Katsoimme pääsiäiselokuvana Kevin Reynoldsin ohjaaman Raamattu-elokuvan Risen (2016). En ole Reynoldsin uraa juurikaan seurannut Waterworldin (1995) jälkeen, enkä oikein osaa kommentoida, mitä siirtymä dystooppisesta tulevaisuuskuvasta Uuden Testamentin tapahtumiin voisi kertoa. Sinänsä siirtymässä ei ole mitään ihmeellistä, sillä Raamatun tapahtumat ovat olleet säännöllinen elokuvauksen aihe niin kauan kuin elokuvia on tehty. Kristuksen kärsimyshistoriaa on puitu varmaankin…

Lue lisää

Privies in New York, 19th centuryCredit: Ultimate History ProjectIn 1851 in Britain, the Great Exhibition show-cased the first pub­lic flushing toilet, created by Brighton plumber George Jennings. The pop­ularity of this invention was such that the first public toilets op­ened the foll­owing year and were known as Public Waiting Rooms. Even then, the prevail­ing modesty…

Lue lisää

The mid-C19th growth of manufacturing in the NE cities increased demand for female labour. When newly ar­r­ived in cities, sin­gle wo­m­en had to find their own lodg­ing. Alas the much lower wages paid to fe­m­ale work­ers lim­ited their hous­ing choices to sharing ­rooms in board­ing houses.Hotel for Working Women (1878)NY Public Library. Margaret Louisa Home (1891) Respectable…

Lue lisää

 AA Milne's childhood teacher was HG Wells, author of the 1897 novel War of the Worlds. Wells was Milne’s botany teacher, taking him and his classmates on field trips around the country. From the beginning, Milne was very interested in his outdoor experiences.In 1913 AA Milne married Dorothy de Selincourt, daughter of the owner of…

Lue lisää

   Matthews' book, 20171968 was a year of bitter protest-marches and sit-ins in Australia against the Vietnam War and against conscription. As a university student then, I remember it well ☹. But in the USA, that year was marred by social and political tur­moil, and violence not seen since the brutal Civil War. Apart from the Vietnam War, 1968…

Lue lisää

On pakko tunnustaa, että Anthony Mannin ohjaama Rooman valtakunnan tuho (The Fall of the Roman Empire, 1964) on ollut minulle aina läheinen elokuva. Olen katsonut sen niin usein, etten enää edes muista kuinka monta kertaa: kun 90-luvulla jalkani oli kipsissä, kävin elokuvan ajankulukseni läpi otos otokselta. Anthony Mann on tunnettu otoskestojen vaihtelevuudesta: välillä hän käyttää…

Lue lisää

Northern Europe: Finland, Iceland, Denmark, Switzerland, Netherlands, Sweden, Germany, NorwayI have examined the World's Most Liveable Cities before, in 2016 and 2018, but now something different. Launched in 2012, the World Happiness Report is an annual survey ran by the U.N.’s Sustainable Development Solutions Network. The survey ranks global happiness in countries around the world.Although the…

Lue lisää

Labrador puppies ready to go into volunteers’ homesVictims Services began trialling Therapy Dogs in Manly Local Court in Sydney in April 2017, promoted by NSW Attorney General Mark Speakman. He announced the rollout of a new Canine Court Companion Programme/CCCP, citing successful cases of dogs in courts in Canada and New Zealand.The Programme received a…

Lue lisää

Lloyd Baconin ohjaama Rikollisen kunnia (San Quentin, 1937) lukeutuu niihin moniin rikoselokuviin, jotka Humphrey Bogart teki ennen varsinaista läpimurtoaan John Hustonin Maltan haukassa (The Maltese Falcon, 1941). Tällä kertaa Bogart on kaidalta polulta eksynyt Red Kennedy, sanfranciscolaisen laulajan Mae Kennedyn (Ann Sheridan) veli. Red on paennut poliiseja sisarensa yökerhoon ja joutuu pidätetyksi. Paikalla on sattumalta…

Lue lisää

Luchino Viscontin Rakkaus Roomassa (L'Innocente, 1976) perustuu Gabriele D'Annunzion romaaniin, mikä käy ilmi elokuvan alkutekstien aikana: käsi lehteilee D'Annunzion teosta aukeama aukeamalta. Tämä on kirjallisuusfilmatisointien yleinen konventio, mutta se, mitä alkutekstien jälkeen seuraa, on puhdasta Viscontia. Lopputulos on monella tapaa nautinnollinen. Se on rytmiikaltaan verkkainen, mutta juuri verkkaisuudessaan erinomainen kuva säätyläistön seisahtuneesta elämäntavasta. Vaikuttavaa on myös…

Lue lisää

My Childhood by Maxim Gorky, first published in 1913Aleksei Maximovich Peshkov/Maxim Gorky (1868-1936) was born in the Volga city of Nizhny Novgorod. His cabinet maker father died when Gorky was 4. And he became a total orphan at 9, when his mother died. The boy was then raised in poor cir­cumstances by his grand­parents, but at…

Lue lisää