Isällä kaukana Kanadan Ontariossa oli kenkälaatikko, joka oli täynnään valokuvia laivoista, merimiespasseista ja muusta, jotka vanheneva mies oli katsonut tarpeelliseksi jättää itselleen ja ehkä jälkeläisilleen muistoksi. Tähän aarteeseen sai tutustua Liisa Kovala, tuon kenkälaatikon omistajan tytär, ja sai kuulla isänsä elämän kauheimpiin vaiheisiin kuuluvan tarinan. Syksyllä 1944 kuusitoistavuotias messikalle Aarne Kovala (1928-2018) oli päässyt unelmiensa […]

Lue lisää

Eddy de Windin perikunta julkaisi kirjan kolmannen kerran tammikuussa 2020 Auschwitzin vapautuksen 75-vuotispäivän muistamiseen liittyen. Teokseen lisättiin taustatietoja de Windin eri elämänvaiheista ja hollantilaisessa psykiatrian alan ammattilehdessä ilmestynyt artikkeli, joka julkaistiin ensimmäistä kertaa vuonna 1949. Artikkelissa de Wind luonnehtii ensi kertaa psykiatrina ja kliinikkona niin kutsuttua keskitysleirisyndroomaa ja trauman yhteisöllistä luonnetta. Nyt julkaistu Sanna van […]

Lue lisää

Saksan ja Suomen joutuessa sotatilaan vuoden 1944 syyskuussa syntyi uusi kansainvälispoliittinen tilanne, joka luonnollisesti koski myös siviilejä. Suomessa oleva saksalaisomaisuus takavarikoitiin ja luovutettiin Neuvostoliitolle, vastaavasti Saksassa olevat suomalaiset huomasivat yhtäkkiä olevansakin viholliskansan kansalaisia. Takavarikointi koski myös Suomen lipun alla olevaa kauppalaivastoa, vihollismaan asukkaan asema koski myös kauppalaivastossa palvellutta henkilöstöä. Saksalaiset takavarikoivat Itämerellä Suomen ja Saksan […]

Lue lisää

Wendy Lower on pitkän tutkimusjakson aikana perehtynyt tutkimusteemaansa perusteellisesti. Hän aloitti tutkimukset Ukrainassa Neuvostoliiton romahdettua vuonna 1992. Tuolloin hän löysi arkistojen kätköstä yllätyksekseen dokumentteja, joissa esiintyi nuoria naisia, jotka olivat olleet osallisena natsi-Saksan kauheuksiin. Lower jatkoi tutkimuksiaan penkoen erilaista materiaalia kuten esimerkiksi asiakirjoja, kirjeitä, muistelmia, päiväkirjoja sekä kuulustelu- ja oikeudenkäyntipöytäkirjoja. Lisäksi hän teki haastatteluja Saksassa […]

Lue lisää

Parakki 10 Auschwitzin keskitysleirillä, sen niin kutsutulla pääleirillä, oli lukuisiin ihmiskokeisiin osallistumaan joutuneiden naisten sijoituspaikka vuoden 1943 keväästä seuraavan vuoden kesään. Kyseessä on eräänlainen Auschwitzin mikrohistoria, jossa kuvataan lähietäisyydeltä yhden parakin ja sen vankien historiaa leirille saapumisesta aina vapautukseen ja sen jälkeisiin tapahtumiin asti. Saksalainen journalisti ja tutkija Hans-Joachim Lang on teostaan varten käyttänyt laajalti […]

Lue lisää

”Minulla ei ole mitään tekemistä nyt esiin nostettujen kamalien rikosten kanssa, ja käteni ovat puhtaat.” Näin kirjoitti viimeisessä kirjeessään Auschwitzin komendanttina Rudolf Hössin jälkeen toiminut SS-upseeri Arthur Liebehenschel. Hän ei näytä katuneen toimiaan. Ja samaa mieltä oli moni leirin vankikin, Liebehenschel oli hyvä komendantti ja olisi sodan jälkeen tullut vapauttaa. Barbara U. Cherish, joka syntyi […]

Lue lisää

Arvostelu

Rajchmanin kertomus on sekä yksi ensimmäisistä, että viimeisistä todistajanlausunnoista Treblinkan tuhoamisleirin toiminnasta. Ensimmäisiin se kuuluu sikäli, että Treblinkan tuhoamisleiri aloitti toimintansa kesällä 1942 ja jatkoi kansanmurhan palveluksessa vuoden 1943 syksyyn asti. Leirin ainoa tarkoitus oli surmata, ja tehdä se mahdollisimman nopeasti ja tehokkaasti. Tuhannet ja taas tuhannet vangit, joiden joukossa naisia ja lapsia ja vanhuksia, […]

Lue lisää

Neuvostoliittolaisten sotavankien kohtaloa erityisesti Saksan ja Neuvostoliiton välisen sodan ensimmäisenä vuonna voi pitää yhtenä historian suurimmista ja nopeimmin toteutetuista joukkomurhista. Wehrmachtin omien lukujen mukaan se oli saanut joulukuun 1941 loppuun mennessä yli 3,3 miljoonaa neuvostoliittolaista sotavankia, näistä oli tuolloin enää 1,1 miljoonaa elossa, ja vain 400 000 työkykyisiä. Helmikuuhun mennessä oli tullut 600 000 kuollutta […]

Lue lisää