Yleinen

Digitoitujen kirjekokoelmien amerikkalainen klassikko

Abigail ja John Adams. Benjamin Blythin pastellimaalaukset paperille vuodelta 1766. Lähde: Wikimedia Commons

Elämme aikaa, jona Donald Trump repii papereitaan ja arkistotyöntekijät joutuvat lakia noudattaakseen teippaamaan niitä yhteen, sillä kaikki muut paitsi täysin yksityiset Yhdysvaltain presidentin käsissään pitämät paperit on arkistoitava. Täydellisen vastakohdan tälle muodostaa maan toiseksi presidentiksi nousseen John Adamsin (1735–1826) ja vaimonsa Abigailin (1744–1818) välinen kirjeenvaihto, joka on yhä edelleen vaikuttavimpia kokoelmia lajissaan.

John oli koulutukseltaan lakimies, ja hänen tunnetuin oikeusjuttunsa liittyi maaliskuussa 1770 tapahtuneeseen Bostonin verilöylynä tunnettuun katuyhteenottoon, jonka jälkinäytöksessä hän toimi syytettyjen brittisotilaiden puolustusasianajajana.  Abigail taas ei saanut mahdollisuutta käydä kouluja mutta hänen äitinsä opetti hänet ja hänen muutkin sisarensa lukemaan ja kirjoittamaan – myös salakirjoituksella. Sisarukset aloittivat lukuharrastuksensa sukunsa laajojen kirjastojen englantilaisesta ja ranskalaisesta kirjallisuudesta, ja myöhemmin Abigailin ajatukset hallinnosta ja naisten oikeuksista vaikuttivat epäsuorasti kulissien takana itsenäisyysjulistuksen henkeen. Kaikkiaan John ja Abigail lähettivät toisilleen yli 1 100 kirjettä seurustelunsa alkuajoista vuonna 1862 aina vuoteen 1801 asti, joten ei ole ihme, että Abigail oli Johnin läheisin neuvonantaja. Massachusetts Historical Society säilyttää kirjeitä Adams Family Papers -kokoelmassa, jonka Adamsien suku antoi sille vuonna 1956.

Kyseiseen laajuudeltaan ja aihepiirien moninaisuudeltaan ainutlaatuiseen kirjeenvaihtoon tutustuminen ei kuitenkaan edellytä matkustamista Massachusettsiin, sillä se digitoitiin kokonaisuudessaan ja on ollut vuodesta 2003 kaikkien kiinnostuneiden nähtävillä Adams Family Papers: An Electronic Archive -sivustolla. Kun otetaan huomioon, että web-sivustot hakivat vielä tuolloin monella tapaa muotoaan eikä kotitietokoneiden datankäsittelykapasiteetti ollut nykyisellä tasolla, niin värillisinä skannattujen kirjeiden ja transkriptioiden järjestäminen rinnakkain on ollut suuremman luokan kulttuuriteko. Sivusto tarjoaa lisäksi mahdollisuuden sana-, päivämäärä-, paikka- ja henkilöhakujen tekemiseen ”Search”-linkin kautta. Esimerkiksi hakusanalla ”pins” löytyy muiden muassa seuraava arkinen katkelma Abigailin Johnille 16.6.1775 Weymouthista lähettämästä kirjeestä:

The little ones are well, and send Duty to Pappa. Dont [sic] fail of letting me hear from you by every opportunity, every line is like a precious Relict of the Saints. Pray dont Expose me by a communication of any of my Letters — a very bad Soar upon the middle finger of my right hand has prevented my writing for 3 weeks. This is the 5 Letter I have wrote you. I hope they have all come to hand. — I have a request to make you. Something like the Barrel of Sand suppose you will think it, but really of much more importance to me. It is that you would send out Mr. Bass and purchase me a bundle of pins and put in your trunk for me. The cry for pins is so great that what we used to Buy for 7.6 are now 20 Shillings and not to be had for that. A bundle contains 6 thousand for which I used to give a Dollor, but if you can procure them for 50 [shillings] or 3 pound, pray let me have them. Mr. Welch who carries this to head Quarters waits which prevents my adding more than that I am with the tenderest Regard your
Portia

Jos hakukenttään puolestaan kirjoittaa “Posterity” (jälkipolvet), vastaan tulee muun muassa Johnin 26.6.1777 päiväämän kirjeen lopetus, johon myös HBO:n John Adams -minisarja päättyy:

Posterity! You will never know, how much it cost the present Generation, to preserve your Freedom! I hope you will make a good Use of it. If you do not, I shall repent in Heaven, that I ever took half the Pains to preserve it.

Arkiston kätköistä löytyy myös esimerkiksi ensimmäinen Yhdysvaltain presidentin Valkoisesta talosta kirjoittama kirje:

Presidents house, Washington City, Nov. 2. 1800

My dearest friend
We arrived here last night, or rather yesterday, at one o Clock and here we dined and Slept. The Building is in a State to be habitable. And now we wish for your Company. […] Before I end my Letter I pray Heaven to bestow the best of Blessings on this House and all that shall hereafter inhabit it. May none but honest and wise Men ever rule under this roof. I shall not attempt a description of it. You will form the best Idea of it from Inspection.

John ja Abigail Adamsin vaiheikkaaseen tarinaan tiivistyy huomattavan paljon Yhdysvaltojen ensimmäisistä vuosikymmenistä, ja heidän tunteikkaat mutta rehelliset kirjeensä neljän vuosikymmenen ajalta tarjoavat sekä henkilö- että kansallisen historian tason näkökulmia tuohon myrskyisään aikaan, jolloin 13 siirtokunnan liittouma taisteli itsensä itsenäiseksi valtioksi ja haki tunnustusta sen olemassaololle – John Adamsin diplomatian kautta Ranskassa, Hollannissa ja myös Isossa-Britanniassa. Onkin lähes runollista, että sekä hän että hyvä ystävänsä (niin ikään perustajaisä) Thomas Jefferson kuolivat kumpikin vuonna 1826 samana päivänä, joka sattui olemaan 4. heinäkuuta.

John Adams piti myös päiväkirjaa ja kirjoitti omaelämäkerran, jotka nekin löytyvät samaiselta sivustolta. Historioitsija David McCulloughin John Adams (Simon & Schuster Ltd, New York 2002) on noussut amerikkalaisten (presidentti)elämäkertojen moderniksi merkkipaaluksi, kun taas Abigailin vaiheisiin ja naisten rooliin Yhdysvaltojen alkuaikoina keskittyy Woody Holtonin Abigail Adams: A Life (Atria Books, New York 2010).

Quincyssä Massachusettsissa sijaitseva Adamsien historiallinen kotitalo Peacefield. Lähde: Wikimedia Commons, National Park Service Digital Image Archives

Lähde:

Adams Electronic Archive: Correspondence between John and Abigail Adams. Massachusetts Historical Society.

Kommentoi

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *