Kun tunnetun sotahistorioitsija Max Hastingsin kirjan nimi on Catastrophe 1914: Europe Goes to War (2013), niin ensi ajatus on että teos on osa ns. origin literature -genreä, mutta näin ei ole, vaan tiiliskiven paksuinen pokkari käsittee sodan syttymisen lisäksi koko Euroopan sotanäyttämön ensimmäiset taistelut elokuulta 1914 aina saman vuoden loppuun, jolloin talvi teki lopun sotatoimista.Hastings…

Lue lisää

Luin Alexander Watsonin kirjan Saksan ja Itävalta-Unkarin kohtaloista ensimmäisessä maailmansodassa kohta neljä vuotta sitten. Viime vuonna kirjoittajalta ilmestyi Przemyślin piirityksestä kertova The Fortress: The Great Siege of Przemysl.Itävalta-Unkarille kuuluneen Przemyślin piiritys käsitti oikeastaan kaksi jaksoa, joista ensimmäisessä, lyhyemmässä, venäläiset yrittivät vallata linnoituksen rynnäköllä, jonka lähitaistelut muistuttivat myöhempiä Verdunin taisteluita, jo siksi että linnoitusten mallikin oli…

Lue lisää

Russell McGuirkin Sanusi's Little War: The Amazing Story of a Forgotten Conflict in the Western Desert 1915-17 (2007) kertoo (ainakin suomalaislukijalle) varsin obskuurista ensimmäisen maailmansodan rintamasta, vuosien 1915-17 senusikapinasta Egyptin länsiosissa. 1800-luvulla syntynyt senusiveljeskunta levisi ympäri islamilaista maailmaa, mutta sen keskeistä vaikutusaluetta olivat Saharan beduiiniyhteisöt. Senusit taistelivat alueelle tunkeutuneita ranskalaisia ja italialaisia vastaan, mutta suhteet…

Lue lisää

David Cranen Empires of the Dead: How One Man’s Vision Led to the Creation of WWI’s War Graves (2013) on kertomus Fabian Waresta (1869-1949), jonka toiminnan tuloksena syntyi instituutio, joka tänään tunnetaan nimellä Commonwealth War Graves Commission. Waren ambulanssiyksikkö ryhtyi merkitsemään ja rekisteröimään sodan alun liikuntavaiheen aikana kaatuneiden brittisotilaiden hautoja. Kaatuneiden määrän kasvaessa suhteettomiin mittoihin…

Lue lisää

Sean McMeekinin The Berlin-Baghdad Express: The Ottoman Empire and Germany's Bid for World Power, 1898-1918 (2010) kertoo ensimmäisen maailmansodan vähemmän tunnetusta puolesta. Toisin kuin muilla siirtomaavalloilla, Saksalla ei juurikaan ollut muslimialamaisia, mikä teki keisari Vilhelm II:lle mahdolliseksi Turkin-matkoillaan julistautua muslimeiden suureksi ystäväksi, ja Saksalle rahoittaa Osmanien valtakunnan halki rakennettavaa rataa, joka valmistuessaan olisi yhdistänyt Berliinin…

Lue lisää

Joskus saa käsiinsä WW1-kirjan, joka on pakko lukea miltei siltä istumalta. Kanadalaisen historioitsijan Stephen O'Shean Back to the Front: An Accidental Historian Walks the Trenches of World War I vuodelta 1996 on sellainen.Maailmansodan aikaisia juoksuhautojakin O'Shea pääsee tarpomaan, mutta valtaosin matka taittuu jalan, pyörällä tai autolla Belgian ja Ranskan sivuteitä, joiden varsilta löytyy sadoittain sankarihautausmaita…

Lue lisää

Touko Perko toteaa kirjansa Haastaja Saksasta 1918 - von der Goltz ja Mannerheim (2018) alussa, että Hentilöitten kirjan vuoksi hänen oli pakko "entisestään korostaa von der Goltzin persoonaa ja katsoa vuoden 1918 sotaa nimenomaan hänen näkökulmastaan".Kirja on siis kertaus Saksan interventiosta Suomeen 1918 ja sitä seuranneesta ajanjaksosta vuoden loppuun, painottuen vain enemmän itse kreivi von…

Lue lisää

Seppo ja Marjaliisa Hentilän Saksalainen Suomi 1918 ilmestyi 2016, ja kertoo saksalaisjoukkojen interventiosta ja oleskelusta Suomessa maailmansodan viimeisenä vuonna. Interventiolla oli oma poliittinen, sotilaallinen ja diplomaattinen esihistoriansa, jonka polveilusta voi yhtenä käännekohtana nostaa esiin helmikuun 10. päivän 1918, jolloin Trotski katkaisi Brest-Litovskin rauhanneuvottelut ja Saksa päätti aloittaa uudelleen etenemisensä itärintamalla, mukaan lukien jääkäreiden ja myöhemmin…

Lue lisää

The King of Karelia on 2007 ilmestynyt Nick Baronin kirjoittama elämäkerta ja eversti Philip James Woodsin muistelmat osallistumisestaan intenventiosotaan Pohjois-Venäjällä. Irlantilainen Woods kuului Ulsterin protestantteihin ja teki pitkän sotilasuran buurisodasta aina Liettuan armeijan sotilasneuvonantajaksi. Siviilissä Woods ehti toimia mm. Pohjois-Irlannin parlamentin jäsenenä.Seikkailukirjamaisesti kirjoitetut muistelmat alkavat kuin seikkailukirja ikään: päähenkilö saa Lontoossa tyhjän talon takahuoneessa 24…

Lue lisää

Kenraalimajuri Charles Maynardin muistelmat komennuksestaan Pohjois-Venäjällä 1918-19 (The Murmansk Venture, 1928) alkavat asiaankuuluvasti: haavoittumisestaan Salonikan rintamalla Lontoossa toipuva Maynard tapaa lounaalla klubillaan vanhan kaverinsa sotaministeriöstä; Ever heard of a place called Murmansk? Maynardin hahmosta tulikin heti mieleen Stephen Fry sarjassa Blackadder Goes Forth.Bolsevikkien tehtyä aselevon ja myöhemmin rauhan Saksan kanssa ympärysvaltojen muut jäsenet tekivät Siperiaan…

Lue lisää

Maarianhaminan hautausmaalta voi löytää kaatuneille venäläisille merisotilaille omistetun muistomerkin. Suomen alueelle tehtiin ensimmäinen ilmahyökkäys heinäkuun 25. ja 26. päivän välisenä yönä vuonna 1916. Kohteena eivät kuitenkaan olleet suomalaiset sotilaat tai siviilit, vaan Maarianhaminaa tukikohtanaan pitävä Venäjän laivasto, ja hyökkääjänä saksalainen ilmalaiva.Lars Westerlundin toimittaman julkaisun Venäläissurmat Suomessa 1914-22 (2004) Kenneth Gustavssonin artikkelissa Venäjän laivaston sotasurmat Ahvenanmaalla …

Lue lisää

They shall grow not old, as we that are left grow old: Age shall not weary them, nor the years condemn. At the going down of the sun and in the morning We will remember them. Ensimmäisen maailmansodan muisto poikkeaa merkittävästi toisen maailmansodan vastaavasta. Siinä missä toinen maailmanpalo tuotti sankaritarinoita, ensimmäinen loi lähinnä uhreja. Se…

Lue lisää

Vera Brittain (1893-1970) was born into an era steeped in Victorian/Edwardian values, but she nevertheless became an independent thinker who wanted more from her life than what was expected. Her experiences as a volunteer nurse in the First World War and the personal losses she suffered transformed her world irrevocably and played a crucial role…

Lue lisää

Mabel Goode (1872-1954) is not someone whose name is etched into the British ’national memory’. In fact, before the publication of her diary she was practically unknown outside the Goode family. The diary under scrutiny here provides informative glimpses of everyday life during the first three years of the war.

Lue lisää